RUNSTOPPABLE: EQUIPE COM MOBILIDADE REDUZIDA TREINA PARA A MARATONA DA DISNEY 2018

A HISTÓRIA DE JILL SCHUMACHER

“Todos os nossos sonhos podem se tornar realidade se tivermos a coragem de persegui-los” – Walt Disney


Cheguei a um ponto do meu treinamento em que senti que correr era em vão. Depois de terminar mais de 100 corridas, 15 das quais maratonas, ainda havia a sensação de que faltava alguma coisa. A questão diante de mim era, além de potencialmente destruir minhas articulações, o que eu estava fazendo, dia após dia, lutando nessas corridas?

Correr parecia ter perdido o sentido. Se estou concorrendo, deve ser por algo ou alguém. Meus passos deveriam estar fazendo a diferença. É verdade que correr me manteve em forma e são, proporcionou-me a oportunidade de viajar para lugares que de outra forma não teria ido e de atingir objetivos pessoais, mas agora, correr precisava fazer mais do que isso.

Minha corrida precisava servir a um propósito ou servir alguém. Precisava ser para algo maior do que eu. Tenho duas pernas (embora curtas), dois braços, muita coragem, um coração grande e sim, corro como uma menina. Isso deve servir para alguma coisa, certo?


Olhando para a medalha do finalista pregada na parede, contemplei minhas realizações. Mais de quarenta medalhas de todos os formatos e tamanhos estavam penduradas em fitas de cores vibrantes, todas subprodutos de um passatempo de corrida realizado. Algumas medalhas ainda estavam brilhantes, outras manchadas, todas acumulando poeira e precisando de polimento.

Medalhas de Londres, Berlim e Tóquio, até mesmo uma feita pelos Amish com uma ferradura de verdade. As lembranças de cada corrida e as amizades duradouras que fiz ao longo do caminho farão parte de mim para sempre, lembrando prontamente as lágrimas de alegria e dor que cada uma trouxe. Lembro-me da dor das provocações e das unhas pretas latejantes, das histórias estranhas do porta john ou dos contratempos no curso. Por mais orgulhoso que estivesse de minhas realizações, sabia que era hora de fazer algo diferente.

Semanas antes da minha epifania mencionada, corri a Maratona de Baltimore e lembro-me de ter lutado para subir uma das muitas colinas ao longo deste percurso difícil. Diminuindo um pouco o ritmo, passou um grupo de corredores, todos vestidos com as mesmas camisetas pretas. Incapaz de discernir o que dizia a frente de suas camisas, nas costas, em letras brancas e em negrito, vi claramente a palavra WINGMEN quando eles passaram voando por mim.

Eles estavam empurrando um atleta deficiente em um dispositivo semelhante a uma cadeira de rodas com três rodas, e mais tarde descobriram que eram chamados de “corredores”. O nome do atleta foi orgulhosamente exibido no corredor. A torcida enlouqueceu quando o atleta e sua equipe passaram por eles. Lembro-me de ter pensado: “Uau. Quão incrível é isso! Esse atleta tem muitos membros da família atlética para pressioná-lo nesta corrida!” Supondo que fosse uma família, eu mal sabia que eles eram na verdade um grupo de voluntários que trabalhavam com uma organização chamada Atletas Servindo Atletas (ASA).

Depois de presenciar esse “time” de atletas em ação, pensei: “Adoraria fazer algo assim! Quão maravilhoso seria emprestar minhas pernas para ajudar alguém a sentir a alegria da competição e a satisfação de cruzar a linha de chegada?” E foi isso. Após a corrida, pesquisei a ASA e me inscrevi imediatamente!

Atletas Servindo Atletas é um programa inovador, sem fins lucrativos, que capacita atletas com deficiência a treinar e competir em corridas convencionais e eventos multiesportivos. Ingressar na ASA em 2014 mudou para sempre minha corrida.

Como Wingman, conheci atletas incríveis que se tornaram mais do que meros parceiros de corrida, mas se tornaram uma família para mim. Tive o prazer de poder treinar e competir com algumas das pessoas mais inspiradoras que você gostaria de conhecer. Eu não poderia correr sem eles. Pode parecer que como Wingmen os estamos pressionando, mas eles estão nos pressionando, dando-nos a motivação que precisamos para treinar e terminar.

Quando corro com eles, sinto como se tivesse uma motivação e uma paixão totalmente novas. Eles me dão uma energia incrível que de outra forma não teria. Não é mais sobre mim, é sobre eles. É sobre terminarmos juntos. Afinal, não é isso que torna a corrida tão bonita? Indivíduos de todas as habilidades e estilos de vida, unindo-se com um objetivo comum, para se desafiarem e terminarem a corrida que lhes foi proposta.

Pouco depois de começar a correr na ASA, conheci uma garota muito especial, Corey. Corey é como eu em alguns aspectos e em alguns aspectos, eu gostaria de poder ser mais parecido com ela. Ela é cem por cento durona e não impõe limites a nada. Ela não se vê como alguém com deficiência.

O mundo está cheio de possibilidades e seus sonhos são infinitos. Todo mundo que a conhece se torna um amigo instantâneo. Ela tem uma variedade de emoções, é perspicaz, muito atrevida e, às vezes, pode ser uma diva. Corey e eu treinamos e competimos juntos em diversas corridas. Cada vez que corro com ela, rio e choro, assim como ela. Ela dá os abraços mais calorosos e receptivos. Aproveito cada momento que passo com ela.

Conhecer Corey é conhecer sua história. Corey nasceu com um defeito no septo ventricular no coração, bem como um arco aórtico interrompido, necessitando de sua primeira cirurgia de coração aberto quando ela tinha seis dias de idade. Reparos bem-sucedidos foram feitos durante a cirurgia e, depois disso, Corey prosperou, atingindo seus marcos de desenvolvimento. Semanas antes de seu segundo aniversário, Corey passou por sua segunda cirurgia de coração aberto para estenose subaórtica, durante a qual sofreu uma lesão cerebral, resultando em coreoatetose/paralisia cerebral, perdendo todas as habilidades como andar, falar, comer, sentar-se.

Você escolhe e ela não tinha mais a capacidade de fazer isso. Incapaz de engolir, Corey manteve um tubo de alimentação PEG instalado por três anos. Dizer que Corey percorreu um longo caminho é um eufemismo. Sempre determinado, nunca desanimado. Dezessete anos depois, ela foi submetida à sua terceira cirurgia de coração aberto para reparar novamente a estenose subaórtica. Felizmente, o progresso que Corey fez nos anos desde o início da lesão não foi comprometido nem comprometido. Além disso, ela foi diagnosticada com síndrome velo-cardio-facial (VCFS). Corey não recuperou a capacidade de andar e, embora seja capaz de manobrar sozinha, muitas vezes precisa da ajuda de uma cadeira de rodas, daí o comentário “uma grande diva”.

Corey ingressou na ASA em 2015, logo depois de mim. Desde então, ela já terminou mais de 30 corridas, um triatlo Irongirl, uma meia maratona e duas viagens de bicicleta de 240 quilômetros. Perguntei o que ela mais gosta nas corridas e ela disse: “Faz-me sentir que posso fazer qualquer coisa!”

Corey, eu e três outras meninas corremos a corrida “Across the Bay 10k” em Annapolis, Maryland, em novembro de 2016. Eu estava me gabando para nossos outros companheiros de equipe sobre as realizações de Corey e como ela completou um triatlo, junto com várias outras corridas de distância. À medida que falava das realizações de Corey, comecei a me perguntar se Corey estava pronto para algo maior.

Corey havia completado uma meia maratona, mas eu não tinha certeza se ela estava pronta para uma corrida mais longa e perguntei: “Você está pronto para participar de uma maratona?” E sem hesitar, ela disse: “Sim!” Ao ouvir a resposta dela, eu estava em uma missão. Eu queria tornar isso possível para ela e estava determinado a proporcionar a ela a experiência de maratona mais memorável de todos os tempos. Que melhor maratona para correr do que aquela no lugar mais mágico do planeta, a Disney World.

Após meses de planejamento e preparação, formamos nossa equipe e nos inscrevemos para correr a Maratona Disney World 2018 em Orlando, Flórida, no início de janeiro. Nossa equipe RUNstoppable é: Corey, nosso coordenador de área ASA (e amigo muito próximo de Corey), Jennifer e eu. Somos três garotas despretensiosas e duronas em uma missão.

Nosso principal objetivo é que a equipe Corey termine a Maratona do Walt Disney World 2018, mas nossa missão vai muito além disso. Queremos inspirar outras pessoas e mostrar-lhes, como disse o próprio Walt Disney, “Todos os nossos sonhos podem tornar-se realidade, se tivermos a coragem de os perseguir”. Queremos inspirar atletas com deficiência a procurar oportunidades e organizações como a Athletes Serving Athletes. Além disso, queremos incentivar qualquer pessoa que treine para a sua primeira maratona, ou para a 50ª, que correr é uma dádiva e terminar juntos é a cereja do bolo.

Pedimos sua ajuda e convidamos você a se juntar a nós em nossa jornada. Você pode não estar na mesma cidade, estado ou país que nós, mas siga nosso treinamento e conte-nos sobre o seu. Queremos encorajá-lo e precisamos do seu incentivo.

Nos siga no Facebook (Equipe Corey: Maratona Da Disney), dê uma mensagem para Corey em sua página. Se você correu e pensou em Corey, avise-nos. Se você também está participando da Maratona Disney, conte-nos! Queremos fazer parte da sua jornada tanto quanto queremos que você faça parte da nossa! Já iniciamos nossos treinos para a Maratona Disney. Acesse nossa página no Facebook e veja o que temos feito! Temos fotos e videoclipes de treinamento, como nosso último treino com o maratonista e ultracorredor de elite Mike Wardian.

Se você também estiver participando da Maratona da Disney, procure Corey e torça por ela! A equipe Corey também está comandando o Walt Disney World 5k vestido como personagens de Peter Pan, com Corey como Wendy Darling. Corey estará vestindo branco Meias de compressão Cep 2.0 para completar sua fantasia de Wendy. Eles são o complemento perfeito para o seu conjunto!

Agradecemos e apreciamos muito o seu apoio. Não deixe de visitar nossa página no Facebook e dar uma mensagem para Corey!