SEXTA-FEIRA: JILL SCHUMACHER

SEXTA-FEIRA: JILL SCHUMACHER

RUNSTOPPABLE: MOBILIDADE DEFICIENTE TREI DE EQUIPES PARA A MARATONA DA DISNEY 2018

A HISTÓRIA DE JILL SCHUMACHER

“Todos os nossos sonhos podem se tornar realidade se tivermos coragem de persegui-los” – Walt Disney


Cheguei a um ponto em meu treinamento em que sentia que correr era em vão. Tendo terminado mais de 100 corridas, 15 das quais foram maratonas, ainda havia a sensação de que faltava algo. A questão diante de mim era, além de potencialmente destruir minhas articulações, o que eu estava fazendo, dia após dia, batendo forte nessas corridas?

Correr parecia como se tivesse se tornado sem sentido. Se estou correndo, deveria ser por algo ou alguém. Meus passos devem estar fazendo a diferença. É verdade que correr me manteve em forma e são, me deu a oportunidade de viajar para lugares que eu não teria ido de outra forma e de atingir objetivos pessoais, mas agora, correr precisava fazer mais do que isso.

Minha corrida precisava servir a um propósito ou servir a alguém. Precisava ser para algo maior do que eu. Tenho duas pernas (ainda que curtas), dois braços, muita garra, um grande coração e sim, corro como uma menina. Isso deve ser bom para alguma coisa, certo?


Olhando para a exibição da medalha do finalista pregada na minha parede, contemplei minhas realizações. Mais de quarenta medalhas de todas as formas e tamanhos penduradas em fitas de cores vibrantes, todos subprodutos de um passatempo de corrida realizado. Algumas medalhas ainda estavam brilhantes, algumas manchadas, todas acumulando poeira e precisando de polimento.

Medalhas de Londres, Berlim e Tóquio, até mesmo uma feita pelos Amish com uma ferradura de verdade. As lembranças de cada corrida e as amizades duradouras que fiz ao longo do caminho ficarão para sempre em mim, lembrando prontamente as lágrimas de alegria e dor que cada uma trouxe. Lembro-me da picada de chaffing e das unhas pretas latejantes, das estranhas histórias de porta john ou contratempos no curso. Por mais orgulhoso que estivesse de minhas realizações, sabia que era hora de fazer algo diferente.

Semanas antes da minha epifania mencionada, corri a Maratona de Baltimore e lembro-me de ter lutado para subir uma das muitas colinas ao longo deste percurso difícil. Diminuindo um pouco o ritmo, um grupo de corredores passou, todos vestidos com as mesmas camisetas pretas. Incapaz de discernir o que dizia a frente de suas camisas, nas costas, em letras brancas em negrito, vi claramente a palavra WINGMEN quando eles voaram por mim.

Eles estavam empurrando um atleta com deficiência em um dispositivo semelhante a uma cadeira de rodas com três rodas, descobrindo mais tarde que são chamados de “corredores”. O nome do atleta foi exibido com orgulho no corredor. A multidão enlouqueceu quando o atleta e sua equipe passaram por eles. Lembro-me de pensar: “Uau. Quão incrível é isso! Esse atleta tem muitos familiares atléticos para empurrá-lo nessa corrida!” Presumindo que fosse uma família, mal sabia eu que eles eram na verdade um grupo de voluntários que trabalhavam com uma organização chamada Atletas Servindo Atletas (ASA).

Ao presenciar esse “time” de atletas em ação, pensei: “Adoraria fazer algo assim! Quão maravilhoso seria emprestar minhas pernas para ajudar alguém a sentir a alegria da competição e a satisfação de cruzar a linha de chegada?” E foi isso. Após a corrida, pesquisei sobre a ASA e me inscrevi imediatamente!

Athletes Serving Athletes é um programa inovador e sem fins lucrativos que capacita atletas portadores de deficiência a treinar e competir em corridas convencionais e eventos multiesportivos. Juntar-se à ASA em 2014 mudou para sempre minha corrida.

Sendo um Wingman, conheci atletas incríveis que se tornaram mais do que meros parceiros de corrida, mas se tornaram uma família para mim. Tive o feliz prazer de poder treinar e competir com algumas das pessoas mais inspiradoras que você gostaria de conhecer. Eu não poderia correr sem eles. Pode parecer que, como Wingmen, estamos pressionando-os, mas eles estão nos pressionando, dando-nos a motivação de que precisamos para treinar e terminar.

Quando estou correndo com eles, sinto como se tivesse uma nova motivação e paixão. Eles me dão uma energia incrível que eu não teria de outra forma. Não é mais sobre mim, é sobre eles. É sobre terminarmos juntos. Afinal, não é isso que torna a corrida tão bonita? Indivíduos de todas as habilidades e estilos de vida, unindo-se com um objetivo comum, desafiar a si mesmos e terminar a corrida diante deles.

Pouco depois de começar a correr com a ASA, conheci uma garota muito especial, Corey. Corey é como eu em alguns aspectos e, em alguns aspectos, gostaria de ser mais como ela. Ela é cem por cento dura, por completo, e não coloca limites em nada. Ela não se vê como alguém com deficiência.

O mundo está cheio de possibilidades e seus sonhos são infinitos. Todo mundo que a conhece se torna um amigo instantâneo. Ela tem uma gama de emoções, é perspicaz, tem muita ousadia e, de vez em quando, pode ser uma diva e tanto. Corey e eu treinamos e competimos em várias corridas juntos. Toda vez que corro com ela, rio e choro, assim como ela. Ela dá os abraços mais calorosos e receptivos. Eu aproveito cada momento que passo com ela.

Conhecer Corey é conhecer sua história. Corey nasceu com um defeito do septo ventricular no coração, bem como um arco aórtico interrompido, exigindo sua primeira cirurgia de coração aberto aos seis dias de idade. Reparos bem-sucedidos foram feitos durante a cirurgia e, posteriormente, Corey prosperou, atingindo seus marcos de desenvolvimento. Semanas antes de seu segundo aniversário, Corey passou por sua segunda cirurgia de coração aberto para estenose sub-aórtica, durante a qual sofreu uma lesão cerebral, resultando em coreoatetose / paralisia cerebral, perdendo todas as habilidades, como andar, falar, comer e sentar.

Você escolhe e ela não tinha mais a capacidade de fazer isso. Incapaz de engolir, Corey manteve um tubo de alimentação PEG por três anos. Dizer que Corey percorreu um longo caminho é um eufemismo. Sempre determinado, nunca dissuadido. Dezessete anos depois, ela passou por sua terceira cirurgia de coração aberto para reparar novamente a estenose sub-aórtica. Felizmente, o progresso que Corey fez nos anos desde o início de sua lesão não foi prejudicado nem comprometido. Além disso, ela foi diagnosticada com síndrome velo-cardio-facial (VCFS). Corey não recuperou a capacidade de andar e, embora seja capaz de se movimentar sozinha, muitas vezes requer a ajuda de uma cadeira de rodas, daí o comentário “muito diva”.

Corey ingressou na ASA em 2015, logo depois de mim. Desde então, ela terminou mais de 30 corridas, um triatlo Irongirl, uma meia maratona e duas viagens de bicicleta de 150 milhas. Perguntei a ela o que ela mais gostava nas corridas e ela disse: “Isso me faz sentir que posso fazer qualquer coisa!”

Corey, eu e três outras garotas corremos a corrida “Across the Bay 10k” em Annapolis, Maryland, em novembro de 2016. Eu estava me gabando para nossos outros companheiros de equipe sobre as realizações de Corey e como ela completou um triatlo, junto com várias outras corridas de distância. Enquanto falava sobre as realizações de Corey, comecei a me perguntar se Corey estava pronto para algo maior.

Corey havia completado uma meia maratona, mas eu não tinha certeza se ela estava pronta para uma corrida mais longa e perguntei: “Você está pronta para uma maratona?” E sem hesitar, ela disse: "Sim!" Ouvindo sua resposta, eu estava em uma missão. Eu queria tornar isso possível para ela e estava determinado a dar a ela a experiência de maratona mais memorável de todos os tempos. Que maratona melhor para correr do que aquela no lugar mais mágico do mundo, a Disney World?

Após meses de planejamento e preparação, formamos nossa equipe e nos inscrevemos para correr a Maratona Disney World 2018 em Orlando, Flórida, no início de janeiro. Nossa equipe RUNstoppable é: Corey, nossa coordenadora de área ASA (e amiga muito próxima de Corey) Jennifer e eu. Somos três garotas despretensiosas e duronas em uma missão.

Nosso principal objetivo é que a Equipe Corey termine a Maratona Walt Disney World 2018, mas nossa missão vai muito além disso. Queremos inspirar os outros e mostrar a eles, como o próprio Walt Disney disse, “Todos os nossos sonhos podem se tornar realidade, se tivermos a coragem de persegui-los”. Queremos inspirar atletas com deficiência a buscar oportunidades e organizações como Atletas servindo Atletas. Além disso, queremos incentivar quem está treinando para sua primeira maratona, ou para a 50ª, que correr é um presente e terminar juntos é a cereja do bolo.

Pedimos sua ajuda e convidamos você a se juntar a nós em nossa jornada. Você pode não estar na mesma cidade, estado ou país que nós, mas siga nosso treinamento e conte-nos sobre o seu. Queremos encorajá-lo e precisamos do seu encorajamento.

Nos siga no Facebook (Equipe Corey: Maratona da Disney), dê um alô a Corey em sua página. Se você correu e pensou em Corey, nos avise. Se você também está participando da Maratona da Disney, conte-nos sobre isso! Queremos fazer parte da sua jornada tanto quanto queremos que você faça parte da nossa! Já iniciamos nosso treinamento para a Maratona Disney. Acesse nossa página no Facebook e veja o que temos feito! Temos fotos e videoclipes do treinamento, como nosso último treinamento executado com o maratonista de elite e ultracorredor, Mike Wardian.

Se você também estiver participando da Maratona da Disney, procure por Corey e torça por ela! A equipe Corey também está comandando o Walt Disney World 5k vestido como personagens de Peter Pan, com Corey como Wendy Darling. Corey estará vestindo branco Meias de compressão CEP 2.0 para completar sua fantasia de Wendy. Eles são o complemento perfeito para seu conjunto!

Agradecemos e apreciamos muito o seu apoio. Certifique-se de visitar nossa página no Facebook e dar um alô ao Corey!



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